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Qu’est-ce que les médias sociaux ?

Les médias sociaux sont une expression que nous utilisons beaucoup de nos jours, souvent pour décrire ce que nous publions sur des sites et des applications comme Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, et d’autres. On peut donc en déduire que les médias sociaux sont des sites web qui permettent aux gens d’interagir entre eux.

Mais si nous utilisons ce terme pour décrire un site comme Facebook, et aussi un site comme Digg, plus un site comme Wikipedia, et même un site comme I Can Has Cheezburger, alors cela commence à devenir plus confus. Qu’est-ce que les médias sociaux exactement ?

Le terme est si vague qu’il peut être utilisé pour décrire presque tous les sites web actuels. Ou alors, est-ce possible ?

Certaines personnes ont une vision plus restreinte des médias sociaux, qu’elles assimilent souvent aux réseaux sociaux (Facebook, Twitter, etc.). D’autres considèrent que les blogs ne font pas partie de la catégorie des médias sociaux.

Il semble que chacun ait sa propre opinion sur ce que sont et ne sont pas les médias sociaux. Mais plongeons plus profondément dans le concept général pour en avoir une compréhension plus claire et plus précise.

Qu’est-ce que les médias sociaux ?

Plutôt que de définir le terme en utilisant un tas de jargon ennuyeux qui ne ferait probablement que compliquer encore les choses, la meilleure façon de le comprendre est peut-être de le décomposer en termes plus simples. Pour commencer, examinons chaque mot individuellement.

La partie « sociale » : se réfère à l’interaction avec d’autres personnes en partageant des informations avec elles et en recevant des informations de leur part.

La partie « médias » : fait référence à un instrument de communication, comme l’internet (tandis que la télévision, la radio et les journaux sont des exemples de formes de médias plus traditionnelles).

À partir de ces deux termes distincts, nous pouvons en tirer une définition de base :

Les médias sociaux sont des outils de communication basés sur le web qui permettent aux gens d’interagir les uns avec les autres en partageant et en consommant des informations.

Oui, c’est une définition large – mais gardez à l’esprit que les médias sociaux sont un terme très large. Il est probable qu’il soit aussi spécifique que possible sans trop se focaliser sur une sous-catégorie plus spécifique de médias sociaux.

Caractéristiques communes des médias sociaux

La liste suivante de caractéristiques communes est souvent un cadeau en l’air d’un site de médias sociaux. Si vous vous demandez si un site particulier peut être classé comme social ou non, essayez de rechercher au moins une de ces caractéristiques.

  • Comptes d’utilisateurs personnels : Si un site permet aux visiteurs de créer leurs propres comptes auxquels ils peuvent se connecter, c’est un bon premier signe qu’il pourrait être utilisé pour une sorte d’interaction basée sur l’utilisateur – peut-être une interaction sociale. Bien qu’il soit possible de partager des informations ou d’interagir avec d’autres personnes en ligne de manière anonyme, la création préalable d’un compte d’utilisateur est plus courante et standard.
  • Pages de profil : Comme les médias sociaux sont avant tout des moyens de communication, une page de profil est souvent nécessaire pour aider à représenter un individu et lui donner un espace pour créer sa propre marque personnelle. Elle comprend souvent des informations sur l’utilisateur, comme une photo de profil, une biographie, un site web, un flux de messages récents, des recommandations, une activité récente et bien d’autres choses encore.
  • Amis, disciples, groupes, hashtags, etc : Les personnes utilisent leurs comptes pour se connecter avec d’autres utilisateurs. Ils peuvent également les utiliser pour s’abonner à certaines formes d’information.
  • Flux d’informations : Lorsque les utilisateurs se connectent avec d’autres utilisateurs sur les médias sociaux, ils disent en gros : « Je veux obtenir des informations de ces personnes ». Ces informations sont mises à jour pour eux en temps réel via leur flux d’informations.
  • Personnalisation : Les sites de médias sociaux offrent généralement aux utilisateurs la possibilité de configurer leurs paramètres, de personnaliser leur profil pour qu’il ait une apparence particulière, d’organiser leurs amis ou leurs adeptes, de gérer les informations qu’ils voient dans leurs flux d’informations et même de donner leur avis sur ce qu’ils font ou ne veulent pas voir.
  • Notifications : Tout site ou application qui informe les utilisateurs sur des informations spécifiques joue sans aucun doute le jeu des médias sociaux. Les utilisateurs ont un contrôle total sur ces notifications et peuvent choisir de recevoir les types de notifications qu’ils souhaitent.
  • Mise à jour, sauvegarde ou affichage des informations : Si un site ou une application vous permet de poster absolument n’importe quoi, avec ou sans compte utilisateur, alors c’est social ! Il peut s’agir d’un simple message textuel, d’un téléchargement de photo, d’une vidéo YouTube, d’un lien vers un article ou de n’importe quoi d’autre.
  • Comme les boutons et les sections de commentaires : Deux des façons les plus courantes d’interagir sur les médias sociaux sont les boutons qui représentent une section « j’aime » et une section « commentaires » où nous pouvons partager nos idées.
  • Systèmes de révision, de notation ou de vote : Outre le fait d’aimer et de commenter, de nombreux sites et applications de médias sociaux reposent sur l’effort collectif de la communauté pour examiner, noter et voter les informations qu’ils connaissent ou qu’ils ont utilisées. Pensez à vos sites de shopping ou de critique de films préférés qui utilisent cette fonctionnalité de médias sociaux.
Psssssst :  Utilisez l'application tampon pour programmer vos messages sur les médias sociaux

Lifewire / Daniel Nations

Quelle est la différence entre les médias sociaux et les réseaux sociaux ?

Comme mentionné précédemment, beaucoup de gens utilisent les termes médias sociaux et réseaux sociaux de manière interchangeable, comme s’ils signifiaient exactement la même chose. Bien que la différence soit subtile, ils ne sont pas identiques. Le réseautage social est en fait une sous-catégorie des médias sociaux.

La façon la plus simple de comprendre la différence entre les médias sociaux et les réseaux sociaux est de réfléchir aux termes « médias » et « réseaux » séparément. Les médias font référence aux informations que vous partagez réellement – qu’il s’agisse d’un lien vers un article, une vidéo, un GIF animé, un document PDF, une simple mise à jour de statut ou toute autre chose.

La mise en réseau, d’autre part, est liée à l’identité de votre public et aux relations que vous entretenez avec lui. Votre réseau peut comprendre des personnes comme des amis, des parents, des collègues, des personnes de votre passé, des clients actuels, des mentors et même de parfaits étrangers.

Ils se chevauchent certainement, c’est pourquoi cela devient confus. Par exemple, vous pouvez partager des médias avec votre réseau social afin de recueillir des appréciations et des commentaires – une forme de réseau social. Mais vous pouvez aussi simplement mettre en ligne un lien sur Reddit, qui est une plateforme de médias sociaux, pour aider la communauté et donner votre avis sur le sujet sans avoir l’intention de nouer des relations avec d’autres utilisateurs.

Toujours confus ? Essayez de considérer les médias sociaux comme des fruits. Les pommes, les bananes, les oranges, les raisins, les baies, les melons et les ananas font tous partie de la catégorie des fruits au même titre que les réseaux sociaux, les nouvelles sociales, les signets sociaux, les wikis, les blogs et les messages privés sur le web font partie de la catégorie plus large des médias sociaux.

Les médias traditionnels sont-ils aussi des médias sociaux ?

Les médias traditionnels ont été mentionnés plus haut dans cet article pour illustrer des exemples plus larges de médias, mais ne vous laissez pas tromper en pensant que la télévision, la radio et les journaux font partie des médias sociaux. Du moins, pas encore tout à fait complètement. La ligne de démarcation entre les deux s’amenuise lentement au fur et à mesure que chacun d’eux continue d’évoluer.

Les médias sociaux ne se contentent pas de vous donner des informations, mais interagissent avec vous tout en vous donnant ces informations. Cette interaction peut être aussi simple que de vous demander vos commentaires ou de vous laisser voter sur un article, ou elle peut être aussi complexe que le fait que Flixster vous recommande des films en fonction de l’évaluation d’autres personnes ayant des intérêts similaires.

Considérez les médias ordinaires comme une rue à sens unique où vous pouvez lire un journal ou écouter un reportage à la télévision, mais vous avez une capacité très limitée à donner votre avis sur la question. Les médias sociaux, en revanche, sont une rue à double sens qui vous donne aussi la possibilité de communiquer.

Les blogs font-ils partie des médias sociaux ?

Copyblogger a publié un article intéressant il y a plusieurs années, avançant l’argument que les blogs sont effectivement des médias sociaux, malgré le fait que les gens ont tendance à les mettre dans une catégorie à part ces temps-ci. En fait, les blogs sont l’une des plus anciennes formes de médias sociaux qui ont dominé le web bien avant que nous ne devenions amis et que nous suivions tout le monde sur les réseaux sociaux.

Les principales caractéristiques qui font que les blogs font partie des médias sociaux sont leurs comptes d’utilisateurs, leurs sections de commentaires et leurs réseaux de blogs. Tumblr, Medium, WordPress et Blogger ne sont que quelques exemples de grandes plateformes de blogs qui disposent de réseaux de blogs communautaires très actifs.

Quels sont les problèmes connus des médias sociaux ?

Les médias sociaux ne sont pas seulement des jeux et des divertissements avec vos amis, les célébrités que vous admirez et les marques que vous suivez. Il existe de nombreux problèmes communs que la plupart des grandes plateformes de médias sociaux n’ont pas totalement résolus, malgré leurs efforts.

  • Spam : Les médias sociaux permettent aux spammeurs, qu’il s’agisse de personnes réelles ou de robots, de bombarder facilement d’autres personnes de contenu. Si vous avez un compte Twitter, vous avez probablement déjà été confronté à quelques spambot follows ou interactions. De même, si vous tenez un blog WordPress, vous avez peut-être reçu un ou deux commentaires de spam qui ont été filtrés par votre filtre antispam.
  • Cyberintimidation/cyberharcèlement : Les enfants et les adolescents sont particulièrement exposés à la cyberintimidation car ils prennent plus de risques lorsqu’ils publient sur les médias sociaux. Et maintenant que nous interagissons tous sur les médias sociaux via nos appareils mobiles, la plupart des grandes plateformes permettent de partager nos lieux de résidence, ouvrant ainsi la voie aux cyberharceleurs pour nous cibler.
  • Manipulation de l’image de soi : Ce qu’un utilisateur publie sur les médias sociaux ne représente qu’une petite partie de sa vie. Alors que les adeptes peuvent voir quelqu’un qui est heureux et qui vit bien grâce à leurs posts sur les médias sociaux d’une manière qui les fait se sentir ennuyeux ou inadéquats en comparaison, la vérité est que les utilisateurs ont le pouvoir de contrôler complètement les parties qu’ils font et ne veulent pas diffuser sur les médias sociaux pour manipuler leur propre image d’eux-mêmes.
  • Surcharge d’informations : Il n’est pas rare d’avoir plus de 200 amis sur Facebook ou de suivre plus de 1 000 comptes Twitter. Avec autant de comptes à suivre et autant de personnes qui publient de nouveaux contenus, il est presque impossible de suivre le rythme.
  • Fausses nouvelles : Les faux sites d’information font la promotion de liens vers leurs propres nouvelles totalement fausses sur les médias sociaux afin d’attirer du trafic vers eux. De nombreux utilisateurs n’ont aucune idée qu’ils sont faux.
  • Vie privée/sécurité : De nombreuses plateformes de médias sociaux sont encore piratées de temps en temps malgré les bonnes mesures de sécurité mises en place. Certaines n’offrent pas non plus toutes les options de confidentialité dont les utilisateurs ont besoin pour garder leurs informations aussi privées qu’ils le souhaitent.

Que réserve l’avenir aux médias sociaux ?

Il est difficile de prévoir quoi que ce soit avec exactitude, mais si l’on peut dire une chose sur l’avenir des médias sociaux, c’est qu’ils seront probablement plus personnalisés et moins bruyants. Le partage excessif sera moins problématique et le filtrage des informations non pertinentes deviendra une tendance plus forte.

Snapchat est une plateforme de médias sociaux qui est vraiment à la pointe de l’évolution des médias sociaux. Plutôt que d’envoyer des mises à jour à tous nos amis et à nos adeptes, nous utilisons davantage Snapchat pour communiquer dans la vie réelle avec des personnes spécifiques, mais uniquement à des moments précis.

D’autres grands réseaux sociaux comme Instagram et Facebook se sont également inspirés de Snapchat pour sa fonction d’articles, intégrant des fonctionnalités presque identiques sur leurs propres plateformes afin que les utilisateurs aient la possibilité de partager des photos rapides ou de courtes vidéos qui ne sont disponibles que pendant 24 heures.

Les médias sociaux sont probablement sur le point d’évoluer vers un partage éphémère pour un partage plus rapide et plus intime sans le stress de devoir envoyer à des centaines ou des milliers d’adeptes quelque chose qui reste là à moins d’être supprimé manuellement. La pression exercée par la collecte de tonnes de commentaires sur les publications régulières des médias sociaux joue également un rôle important, suggérant que des formes plus informelles de partage social, comme les histoires, pourraient être la voie des médias sociaux de l’avenir.

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