Animation et Vidéo

Problèmes potentiels liés à la profession d’animateur free-lance

L’idée d’être un animateur ou un designer indépendant peut sembler un rêve ; vous êtes votre propre patron, vous fixez vos propres horaires, vous créez votre propre environnement de travail, vous n’avez jamais à quitter votre domicile, et surtout, vous pouvez faire votre travail en pyjama, et personne ne vous souffle dans le dos en ce qui concerne les normes vestimentaires de l’entreprise. Mais beaucoup de personnes qui se lancent dans le travail en free-lance ne sont pas conscientes des pièges qui accompagnent le fait d’être son propre patron, et ne les découvrent que lorsqu’elles se heurtent la tête la première à des obstacles plutôt massifs et décourageants.

Les points que nous allons aborder ici sont des choses que nos animateurs professionnels ont apprises de leurs expériences en tant qu’artistes, animateurs, designers et écrivains indépendants.

Bien que travailler pour soi-même puisse être extrêmement gratifiant et très pratique, vous devez toujours être conscient des responsabilités et obligations supplémentaires que cela implique, ainsi que des difficultés que vous pourriez rencontrer et que vous devrez prévoir.

Gestion du temps

Vous seriez surpris de voir à quel point il est facile de se retrouver à court de temps quand on travaille à la maison. Le problème, c’est qu’il est trop facile de se laisser distraire – au milieu du travail, vous vous souviendrez que vous devez nettoyer le salon, ou que vous n’avez presque plus de chaussettes propres.

Cependant, lorsqu’un client vous engage pour travailler pour lui, il aimerait que vous le fassiez en temps voulu ; s’il comprendra généralement que vous avez plusieurs clients et que vous devez jongler avec la charge de travail, il sera moins indulgent si un projet de deux jours prend deux mois à livrer parce que vous n’avez cessé d’être distrait par toutes les choses brillantes et amusantes qui traînent dans votre maison.

Même avec tout le confort que cela implique, vous continuez à travailler ; cela implique un sens des responsabilités et de la discipline. Vous devez être suffisamment responsable pour vous fixer un horaire de travail, et suffisamment discipliné pour le respecter – sinon vos « vacances faciles » de travailleur indépendant seront bientôt épuisées.

Constitution d’une base de clients

Lorsque vous commencez à travailler en free-lance, il est fort probable que vous ne gagnerez même pas assez pour subvenir à vos besoins. Vous avez peut-être un ou deux clients, mais les clients ne viendront pas en masse à votre porte. Vous devez vous constituer une clientèle, faire connaître votre nom, vous faire connaître et vous renseigner.

Au fur et à mesure de votre progression, votre clientèle se constituera. Si vous avez laissé une bonne impression à vos premiers clients, non seulement ils reviendront vers vous en fonction de leurs besoins, mais ils vous en adresseront d’autres, qui viendront vous voir avec de grandes attentes. Mais cela peut fonctionner dans les deux sens : si vous laissez trop de clients insatisfaits, ils peuvent facilement ruiner votre réputation et réduire votre clientèle à presque rien.

Il est vrai que certains clients sont impossibles à satisfaire et qu’ils verront même vos réalisations les plus herculéennes de manière négative ; elles sont cependant rares et la plupart des clients seront satisfaits de vous si vous remplissez les conditions convenues, si vous leur accordez l’attention appropriée (donnez à vos petits clients autant de considération qu’à vos grands), si vous faites le meilleur travail possible et si vous êtes agréable et professionnel.

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Ils n’ont pas besoin de savoir que vous êtes assis sur votre canapé en caleçon, et votre attitude n’a pas besoin de refléter cela. Votre tenue de travail indique « l’heure de la sieste ». Le ton de vos e-mails et de vos appels téléphoniques devrait dire « bureau à domicile décontracté mais professionnel ».

Périodes de ralentissement

Oh, vous allez les avoir. Vous allez en avoir beaucoup. Quand les affaires sont bonnes, elles sont florissantes, mais quand elles se tarissent, vous serez aussi desséché qu’un diable de poussière qui se précipite dans un ravin de l’Arizona. Le travail en free-lance est rarement stable ; comme vos clients vous contacteront en fonction de leurs besoins, il est difficile de prévoir quand vous aurez du travail et quand vous n’en aurez pas.

C’est pourquoi vous devez toujours prévoir un budget pour vos revenus ; lorsque vous décrochez ce gros contrat de 5 000 dollars, ne mettez pas tous les excès dans les fioritures. Conservez un montant fixe de l’excédent non essentiel de chaque montant forfaitaire ou de chaque paiement horaire brut pour vous constituer un pécule substantiel qui peut, le cas échéant, vous permettre de tenir plusieurs mois sans revenu supplémentaire. Vous en serez reconnaissant lorsque les choses iront moins vite.

Être prêt à négocier sans céder

Vous savez ce que vous valez, mais cela ne signifie pas qu’un client potentiel le sait. Que vous travailliez à un taux horaire ou pour un montant global fixe, le paiement final sera souvent le résultat d’une négociation. Au début, il se peut que vous finissiez par accepter des emplois moins bien rémunérés que vous ne le souhaiteriez.

Vous pouvez dire que vous voulez 25 dollars de l’heure, alors qu’ils ne peuvent vous payer que 20 dollars – c’est à vous de négocier à la baisse, bien qu’être inflexible quand votre clientèle est petite peut vous laisser sans client du tout. Faire des compromis peut être une bonne chose, et les clients pour lesquels vous avez fait des compromis peuvent être plus tard ceux dont le travail régulier vous fait tenir plus longtemps que les clients à 50 $ de l’heure qui peuvent vous licencier deux heures de travail tous les trois mois.

Mais ne laissez pas les clients potentiels profiter de vous. Si l’on vous a convaincu de prendre 50 dollars pour un projet dont vous savez qu’il vaut au moins 500 dollars, et que vous passez des heures à vous battre alors que votre temps pourrait être mieux utilisé pour des clients qui vous paient équitablement, vous voudrez peut-être revoir votre position.

Il est difficile de dire à un client qu’il est injuste ou déraisonnable, et nous avons tous peur de nous aliéner des clients ; notre position est toujours celle d’un service à la clientèle en plus de nos autres responsabilités, et nous visons à plaire afin de ramener les clients. Mais il faut aussi savoir quand s’en aller. C’est une ligne fine à franchir, et c’est à vous de décider.

Contrats

Oui, ces choses peuvent se compliquer et s’emmêler. Tout d’abord, vous devriez toujours obtenir les accords de travail par écrit. Il n’est pas nécessaire d’appeler cela un contrat, mais il doit y avoir un document écrit décrivant clairement un accord entre vous et la partie qui vous engage (le client).

Vous devez vous assurer qu’il couvre ce qu’ils exigent et attendent de vous, vos frais et ce que ces frais couvrent exactement, ainsi que toute clause susceptible d’entraîner des frais supplémentaires et les cas dans lesquels ils s’appliqueraient. Il est préférable que vous, le client, et un tiers possédiez des copies de ce document au cas où un litige surviendrait concernant le travail contractuel ; il est encore mieux que vous ayez tous deux signé ces copies devant un témoin.

Cela peut sembler une quantité ridicule de paperasserie à remplir juste pour pouvoir travailler pour quelqu’un ; il y a de fortes chances que ce ne soit même pas nécessaire, mais c’est quand même une bonne idée. Premièrement, cela montre votre professionnalisme à votre client ; deuxièmement, c’est une mesure de sécurité qui profite à la fois à vous et au client dans le cas où l’un de vous ne remplirait pas ses obligations contractuelles et où cela deviendrait un problème juridique ; troisièmement, s’il y a confusion par la suite quant à ce qui était ou n’était pas couvert par les honoraires initialement prévus, le document peut servir de preuve de ce qui a été convenu.

Droits d’auteur et travail à louer

Lorsque vous créez quelque chose pour un client, la question de la propriété peut être déroutante. Puisque vous l’avez fait, sur votre ordinateur, en utilisant vos compétences, c’est à vous, n’est-ce pas ?

Pas… exactement. Le travail sous contrat est à peu près ce que l’on considère comme du « travail à louer » ; cela signifie que lorsque votre client achète vos services, il achète également la propriété du travail que vous avez créé. C’est, pour l’essentiel, le leur ; vous ne pouvez pas revendre exactement le même travail à un autre client, surtout s’il contient des logos ou d’autres images précédemment protégées par des droits d’auteur appartenant exclusivement au client.

Vous conservez toutefois le droit d’exposer l’œuvre dans le cadre de votre portfolio, car il s’agit de votre création et, par conséquent, de votre propriété intellectuelle. Tout cela s’applique également à ce que l’on appelle le travail « interne », lorsque vous êtes un véritable employé d’une entreprise plutôt qu’un contractant d’un client ; lorsque vous travaillez pour eux, dans leur établissement, sur un équipement qu’ils fournissent en utilisant des logiciels dont ils ont acheté les licences, vous ne conservez que le droit d’auteur intellectuel sur l’œuvre, tandis que la propriété réelle du contenu appartient à l’entreprise.

Traiter avec le gouvernement

C’est la partie qui fait peur à beaucoup d’entre nous. Ce que beaucoup de free-lances débutants oublient, c’est que même s’ils sont payés intégralement à l’achèvement des projets, aucun impôt fédéral n’est déduit. Cependant, de nombreux clients vous demanderont de remplir un formulaire W-9 et déclareront l’argent qui vous a été versé à l’IRS ; même s’ils ne le font pas, il vous incombe de suivre toutes les factures et de déclarer vous-même cet argent dans vos déclarations fiscales annuelles. Même si ce n’est pas le cas, il vous incombe de suivre toutes les factures et de déclarer vous-même ces sommes dans vos déclarations d’impôts annuelles. Les impôts sont toujours dus sur ces revenus et vous devrez les payer.

Si les autres points n’ont été que des mises en garde, c’est là que les choses se gâtent : la taxe du gouvernement américain sur le travail indépendant est d’environ 15 %, en plus de toutes les taxes imposées par le Medicare et la sécurité sociale. C’est une part importante de vos revenus, et vous devez en être conscient car vous économisez sur l’année.

Vous avez la possibilité de verser des avances trimestrielles en prévision des impôts à payer sur vos revenus annuels, ce qui peut réduire considérablement le montant dû et rendre le chiffre calculé au moment de l’impôt un peu moins discordant ; si vous avez engagé des dépenses telles que l’achat de licences de logiciels, d’équipements et l’entretien d’une connexion internet à des fins professionnelles, vous pouvez également les déduire. Mais à moins que vous n’ayez un montant important de revenus imposables en plus, vous pouvez dire adieu à ces primes de remboursement d’impôt.

Assurances et prestations

Outre les lourdes taxes imposées, il faut aussi payer sa propre assurance privée, au lieu de la faire couvrir par des déductions minimales pour financer la police d’assurance de l’employeur. En fonction de vos besoins en matière de santé, cela peut devenir extrêmement coûteux. Le fait de devoir soudain payer de votre poche toutes vos visites chez le médecin, vos lunettes, vos lentilles de contact, vos médicaments et vos urgences médicales peut frapper là où ça fait mal et frapper fort. Il est préférable de se renseigner auprès de tous les assureurs et de trouver un plan adapté à vos besoins, avec une prime mensuelle qui correspond à votre budget.

Quant aux prestations ? Il n’y a pas de prestations, pas vraiment. Vous bénéficiez de la commodité du travail à domicile, plutôt que d’options contrôlées par l’entreprise comme les congés payés ou les options 401K. Des congés payés ? Emmenez votre ordinateur portable à Bora Bora et travaillez un peu sur la plage.

Cela en vaut-il la peine ?

Le travail en free-lance en vaut la peine. Si vous gardez à l’esprit les avertissements que nous avons détaillés ici, les obstacles peuvent être faciles à surmonter ou à éviter totalement, et vous pouvez trouver que le travail en free-lance vous donnera la liberté dont beaucoup de travailleurs de 9 à 5 ans ne bénéficient pas. Vous n’aurez plus à vous rendre au bureau en cas de maladie ; si vous vous sentez bien, vous pourrez même travailler en cas de maladie, afin de ne pas prendre de retard. Vous ne manquerez plus les entraînements et les récitals de football des enfants, vous ne serez plus obligé de vous déplacer aux heures de pointe et vous ne dépenserez plus 300 dollars par tenue pour suivre la dernière mode au bureau.

Le travail en free-lance n’est pas pour tout le monde – le manque de stabilité peut être effrayant et peut l’emporter sur la liberté qui en résulte. Mais si vous avez les compétences nécessaires, la discipline et les ressources disponibles, vous devriez peut-être vous y intéresser. Et si vous avez déjà des projets, n’oubliez pas de garder cet article à l’esprit. Vous en serez reconnaissant plus tard.

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